Soort van de Week 34: Alpenkauwtje (Pyrrcorax graculus)

Deze foto is genomen boven op de Dachten-gletsjer in Oostenrijk, op bijna 3000m hoogte. Alpenkauwtjes vliegen in grote getallen om het gondelstation, waar ze (net als vele andere kraaiachtigen op andere plekken doen) azen op eventuele voedselrestjes van de toeristen die de gletsjer bezoeken.

Het alpenkauwtje (Pyrrcorax graculus) is een kleine 40cm groot, iets groter dan de in Nederland voorkomende kauw (Corvus monedula). De spanwijdte van de alpenkauw is ongeveer 70cm.

Alpenkauwtjes leven tussen 1500 en 3900m hoogte op steile en moeilijk toegankelijke rotswanden waar ze ook nestelen.

Alpenkauw

How Wolves Change Rivers – Sustainable Man

Na de herintroductie van wolven in een aantal natuurreservaten in Noord Amerika, waaronder Yellowstone Park, heeft vergaande positieve effecten op het ecosysteem. Naast de rol als groot roofdier binnen het ecosysteem, heeft de wolf ook een grotere, meer belangrijkere rol, namelijk de rol van ‘ecosystem engineer‘. In de onderstaande film wordt het belang van deze prachtige dieren benadrukt.

In zijn TED-talk gaat George Monboit nog een stap verder in het uitleggen van de rol, en het belang van grote (carnivore) fauna in ecosystemen. Hij verdedigt ook de herintroductie van bepaalde fauna in de stukjes natuur die over zijn gebleven in de moderne wereld.